青信号でもご用心!

たしか、小学校5,6年生の頃。

いつもの団地。その中央部にある公園、
そこに置かれた箱ブランコに腰掛けていました。

僕らは3人でいて、正面に一人が。
そしてもう一人の友人は、
団地の一階に含まれている駄菓子屋へ買い出しに行っていたのです。

そんな彼が笑顔で買ってきたのが、これ。


画像出典: DINING EXPRESS|青信号でもご用心!

「やろうぜ、やろうぜ」とはしゃぐ彼を尻目に、
僕は「どうせハズレを引いたって大した味じゃないのに…」
どこか冷めた気持ちでいました。

というのも、以前同じ明治から発売されている
「すっぱいレモンにご用心!」でハズレを引いたのですが、
悶絶するほど酸っぱくもなく、
選ぶさいのドキドキに比べると期待はずれだったのです。

そんな思いのまま、適当に1つを手に取り、
ぱくっと一口。

もう、これが、泣くんじゃないかってくらい辛かった。

ハズレを引いたことよりも、
大人が子ども向けにつくって発売されているものなのに、
こんなふざけたバランスであることがショックなほど。

悶絶というか、絶句。
なんなら唖然とした記憶があります。

まあ、とにかく辛い。
ハズレはわさび味なのですが、
わさびの色したジョロキアかってぐらい刺激的なのです。

当然、子どもの僕はそのまま植木にダッシュ。
ベローっと口から出して、
ゲラゲラ笑う友だちへお前らも一度食ってみろと怒ったのでした。

そんな思い出の「青信号でもご用心!」。
明治のサイトを見ると、あれ、もう発売されてない?

画像出典: すっぱいガムシリーズ|明治チューインガム株式会社

当時のトラウマを蘇らせてみようと、
大人になってから店頭で見かけた際に、
数回買った記憶があります。

ところが、当時ほど辛くない…。

自分の舌が辛味に慣れてしまったからなのか、
あるいは「辛すぎる!」というクレームが入ったからなのかは、
もちろん知るよしもありません。

ちなみに、当たりのメロンガムは普通においしいですよ。